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美国制药巨头pfizer辉瑞公司非法营销药品被罚23亿美元

kira86 于2009-09-17发布 l 已有人浏览
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Illegal Marketing of Drugs: Pfizer's Record Fine高速下载 This is the VOA Special English Economics Report.The
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Illegal Marketing of Drugs: Pfizer's Record Fine


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This is the VOA Special English Economics Report.

The world's largest drug company has agreed to pay almost two and a half billion dollars for illegal marketing of medicines. The settlement between Pfizer and the United States Justice Department was announced last week.

pfizer制药公司
  
作为世界制药业的巨头,辉瑞公司近几年的发展是引人注目的。壮阳药“伟哥(Viagra)在全世界的风靡以及成功收购它的竞争对手Warner-Lambert和Pharmacia(2001年500强企业的273名,制药业的第6强),更是让Pfizer这个品牌以97.7亿美元的价值,荣登2002年度全球最有价值品牌的28名,10大赢家的第7名,制药业的第一名。2009年,辉瑞以惊人的680亿美元代价收购了奶粉巨头惠氏。
  
从1849年成立到今天,Pfizer (辉瑞)公司已有155年的久远历史,如今已成为一个以研究为基础的全球化制药品牌大公司。它为人类以及动物研究、开发、生产和推广做出了巨大的贡献,开发了世界领先的处方药、以及许多国际知名品牌的非处方药物。
  
19世纪40年代中期来自于德国的两位堂兄弟化学家 Charles Pfizer (查尔斯.辉瑞),和糖果制造商Charles Erhart(查尔斯. 厄哈特),放弃优裕的生活,远涉重洋移民到美国,他们渴望在这块充满机会和希望的土地上,实现自己追求理想和冒险的梦想。1849年这俩兄弟利用他们的专长在Brooklyn(布鲁克林)创建了一家化学公司,并起名为Charles Pfizer & Company(查尔斯辉瑞公司)。
  
如果划分辉瑞品牌的发展历史的话,19世纪后50年是它的培育期。这一时期正处于工业化、交通系统、技术和医药日新月异的时代,威廉姆兄弟俩看到世界变化给他们带来的巨大机会,他们一开始就决定生产一些特殊的在美国还没有的化学药品,以便在昂贵的进口药品市场上形成自己的竞争优势。辉瑞生产的第一个具有划时代意义的产品是驱寄生虫的塔糖,该产品用山道年(一种有效但却味道很苦的驱寄生虫药物)与杏仁太妃糖香料混合而制成塔糖的形状,并改变了过去这类产品有疗效但口感苦的弊端,此产品一投入市场就获得了极大成功,表兄弟俩的第一项突破预示了公司后来的发展方向。
  从1880年开始,辉瑞就利用进口的浓缩柠檬汁和浓缩酸橙汁开始生产柠檬酸。第一次世界大战期间,辉瑞制造柠檬酸产品所需要的进口原材料被中断了。柠檬酸是当时辉瑞最重要的一项产品,停止了生产也就意味着企业要关门,它必须要找到一条生路。数十年来柠檬酸一直是辉瑞产品线中最畅销的产品,原材料都是从意大利进口,但是由于政局的不稳定和气候的影响,导致价格的经常性波动和原材料供应难以保证。随着1914年第一次世界大战的爆发,依赖于意大利的进口也随之中断。为了继续保持该产品的生产,辉瑞不得不寻求其他原材料的供应渠道。1917年由于詹姆斯.卡瑞(James Currie)博士的加盟,开发出一种名为SUCIAC(糖转化为柠檬酸之英文缩写)的工艺。公司认为此工艺有希望成功,冒着一定风险将当时赢利的硼酸和硼砂生产设备用来进行SUCIAC生产。通过一系列的实验,到1929年辉瑞最终成功地生产出了可以完全取代进口原料和传统工艺流程的柠檬酸。柠檬酸产品的研发,反映了辉瑞品牌所倡导的征服未知的精神。从某种意义上讲,没有柠檬酸就没有辉瑞的今天。
  
在19世纪末,公司致力于生产广泛的工业和药理学产品,并且在纽约和芝加哥都有了办事处。到1900年,公司在新泽西州重组,成为新的Charles Pfizer & Company(查尔斯辉瑞公司)。
  
1929年的美国经济大萧条给刚刚兴起的制造业业品牌蒙上了阴影,对价格的极度敏感使人们对品牌的兴趣远没有对价格低廉的零售品牌更有吸引力;广告演变成说谎的工具,乏味和无聊的诉求充斥着媒体宣传。二十世纪30—40年代中期,品牌的市场营销并没有产生翻天覆地的变化,不过,对于辉瑞而言却经历了一场历史性的转变,这就是它把青霉素从实验室搬进了工厂,实现了青霉素的规模化生产。从此,辉瑞品牌名称和拯救人类生命划上了等号。
  
二十世纪后半叶是辉瑞腾飞的时代,也是医学发现领域突飞猛进的年代。继土霉素第一个产品品牌之后,到二十世纪末辉瑞向市场推出了各种最先进的医药产品,最为典型的是“伟哥”(万艾可)Viagra的问世,它不仅创造了美国历史上最成功的药物推出案例,还创造了上市的第一个星期内所造成的新处方数比有史以来的任何其他产品都多的历史记录。
  
在六十年代和七十年代,辉瑞不断扩大创新药物的产品系列,首先是新型抗生素,然后是治疗关节炎、糖尿病、抑郁症、心脏病、真菌感染及其他病症的药物;八十年代,公司开发的Feldene (吡罗昔康)成为全世界销量最大的处方消炎药,并且也是辉瑞第一个销售额达十亿美元的产品;九十年代是辉瑞最辉煌的年代,它推出了一大批疗效好、技术领先的产品品牌,其中包括最畅销的高血压药“络活喜”;用于治疗14种传染病抗生素Trovan;治疗中枢神经系统紊乱、销售额可望达到20亿美元的Zoloft。当然,最为成功的要数“伟哥”(万艾可) Viagra,它不仅为全世界大约一亿身受勃起功能障碍之苦的男性带来希望,而且,还将辉瑞这个不为普通大众所熟悉的品牌推广到了全世界,成为辉瑞创始以来最富有社会影响、传播最为广泛和迅速的知名品牌。
  
对制药研究的投入重视给企业带来极大的效益,并使辉瑞的产品线不断扩大,品牌竞争力大大加强,逐步确定了它在21世纪制药行业的领导品牌地位。

The settlement is the nation's largest ever in a case of health care fraud. It also includes the largest criminal fine ever in any case in the United States, more than one billion dollars. Pfizer agreed to pay another billion for violations of a civil law, the False Claims Act. Pfizer, based in New York, had sales last year of forty-eight billion dollars.

A Pfizer division, Pharmacia & Upjohn, agreed to plead guilty to a criminal violation over the painkiller Bextra. Pfizer pushed sales of Bextra for several uses unapproved by the government because of safety concerns. It also pushed for use in unapproved amounts. Pfizer withdrew Bextra from the market in two thousand five because of links to heart attacks and other problems.

Pfizer also faced civil charges over Bextra as well as an anti-psychotic drug, Geodon; an antibiotic, Zyvox; and an anti-epilepsy drug, Lyrica. Officials said Pfizer paid health care providers to prescribe these medicines for conditions other than the ones for which they are approved. This is called "off-label" use of a drug.

Doctors are permitted to try off-label uses to treat their patients. The idea is that a doctor might find other ways that a drug is effective. But federal law bars drug companies from marketing their products for unapproved uses. 

Kathleen Sebelius is the secretary of health and human services.

KATHLEEN SEBELIUS: "This settlement is historic not only because it's the most money taxpayers have ever recovered from a drug company, but also because it includes the most comprehensive corporate integrity agreement that a drug company has ever signed in the United States."

Under the agreement, doctors will have a way to report abuses by Pfizer sales representatives. And officials said Pfizer will have to make "detailed disclosures" on its Web site. Pfizer announced a plan in February to publicly disclose its financial relationships with doctors, medical organizations and patient groups.

Yet this is not the company's first corporate integrity agreement with the government. Pfizer has now been fined for illegal marketing four times since two thousand two.

Prescription drugs represent only about one-tenth of all health care spending in the United States. But fast-growing demand and prices have made them part of the debate over health reform.

And that's the VOA Special English Economics Report, written by Mario Ritter. I'm Bob Doughty.

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